The Things Network: uma rede para IoT colaborativa

Foto: The Things Network

A The Things Network ou TTN, é uma rede baseada em cloud servers que conecta os gateways LoRaWAN ao redor do planeta. Assim, cada vez que alguém compra uma estação base LoRa e o conecta à TTN, sua cobertura é expandida para todos os usuários (com cobertura gratuita). Os famosos casos de uso da TTN podem ser ilustrados pelas cidades de Amsterdam, com cobertura da cidade completa pela TTN. Outros casos de cidades com cobertura completa também começam a ser vistos em algumas cidades da Austrália.

A rede TTN utiliza o protocolo LoRaWAN objetivando uma cobertura em longo alcance para os dispositivos da rede, caracterizando-a assim com uma Wide Area Network (WAN). Devido as suas capacidades de baixo consumo de energia, devido ao uso da tecnologia LoRa, é chamada de LPWAN (Low Power Wide Area Network). O grande diferencial da TTN é seu estabelecimento como uma rede aberta (open-source) e colaborativa (crowd-sourced), onde qualquer usuário pode contribuir instalando em um gateway em sua residência.

Em resumo, podemos classificar os elementos da TTN como:

  • Endpoints (nós): Os dispositivos responsáveis pela camada de sensoriamento da rede, o endpoint LoRaWAN. Podem coletar informações através de sensores e também acionar dispositivos/máquinas via atuadores. São configurados através de uma das três classes distintas do protocolo LaRaWAN;
  • Gateways: Elementos responsáveis por concentrar e processar as informações enviadas pelos endpoints. Os gateways em geral estão conectados a internet, seja por Wi-Fi/Ethernet ou 3G/4G em locais remotos. Mesmo que uma mesma rede LoRaWAN tenha diferentes objetivos, baseados em aplicações distintas, os gateways possuem o objetivo comum de fornecer a maior área de cobertura possível;
  • Aplicações: Conectar e interligar os diferentes dispositivos da rede TTN para o fornecimento de informações gerais sobre a coleta de dados dos dispositivos.

Basicamente para fazer parte da rede basta apenas utilizar dispositivos que contenham a tecnologia LoRa e estejam configurados como endpoints LoRaWAN, isso é, configurados para a conexão com algum gateway LoRaWAN.

A TTN no Brasil

Como projeto global cuja missão é construir uma rede de Internet das Coisas aberta, global e crowdsourced, ou seja, construída, mantida e operada pelos seus usuários. A presença da TTN no Brasil é baseada na instalação de gateways em diferentes cidades/partes das cidades pelos usuários.

A The Things Network chegou ao Brasil logo após o lançamento do projeto em 2015 em Amsterdã. Em parceria com a Associação Brasileira de Internet das Coisas (ABINC) ainda se discute a possibilidade do uso da TTN como ferramenta para modelo para cidades inteligentes no Brasil. Confira aqui a página da comunidade brasileira no site da TTN.

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